Exposition « Christian Bérard, au théâtre de la vie »

Du 5 février au 22 mai 2022, tous les jours de 10h à 18h, sauf lundi et mardi à partir de 14h

L’exposition « Christian Bérard – au théâtre de la vie »

Pour la première fois depuis quarante ans, une rétrospective rend justice à un artiste qui, après avoir été la coqueluche du Tout Paris, est tombé dans un relatif oubli.

Christian Bérard (1902-1949), peintre, décorateur et costumier de théâtre, dessinateur de mode, décorateur d’intérieur, en un mot artiste polyvalent et surdoué.

Il mène de pair vie de bohème et vie mondaine. L’oubli relatif dans lequel il tombe après son décès contraste singulièrement avec l’éclatant succès qu’il remporte de son vivant. « Bébé » Bérard (ainsi le surnomme-t-on) met son talent au service de Roland Petit et de Jean Cocteau comme de Jean-Louis Barrault et de Louis Jouvet, du magazine Vogue comme du Harper’s Bazaar. Arbitre du goût, il conseille aussi bien Christian Dior qui fut son ami ; Robert Piguet qu’Elsa Schiaparelli et se fait le scénographe du Théâtre de la mode (1945). Ses succès en matière d’illustration et de décoration (pour les Noailles, les Polignac) l’amènent à négliger quelque peu la peinture de chevalet à laquelle l’a préparé l’académie Ranson (sous la direction d’Édouard Vuillard et de Maurice Denis).

Diverses expositions prometteuses l’associent au groupe « néo-humaniste » (appellation due au critique Waldemar- George) avec les frères Berman et Pavel Tchelitchew. Mais il ne tarde pas à prendre son indépendance.

Ses toiles, tout particulièrement ses portraits, sont saluées par la critique. Dans Vu (juillet 1932), Jean Gallotti écrit à son propos : « On ne saurait imaginer un art plus profondément humain, et mieux fait pour nous rassurer sur les destinées de la peinture. » Et Paul Fierens dans Formes (mai 1932) : « L’oeuvre de Christian Bérard nous instruit plus exactement que toute autre des vices et vertus, des craintes et des espérances d’une génération, d’une société, voire d’une élite. »

 

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